Chef en place

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On naît chef ou on le devient, pour poursuivre un rêve d’enfance, par vocation ou simplement par hasard, mais une fois ce but atteint, il est impossible de revenir en arrière. On entend tous les jours parler d’avocats, banquiers ou fonctionnaires passionnés de cuisine qui, ennuyés de leur routine, laissent tout tomber pour ouvrir un restaurant ; mais qui connaît le cas inverse ? Comme toutes les professions qui nécessitent un engagement total de soi, celle de chef devient souvent le leitmotiv de la vie des personnes qui la choisissent. Les chefs (et non les simples amants de la bonne table) sont dieux créateurs, inventeurs jaloux de leurs propres secrets mais prêts à partager le fruit de leur labeur avec le commun des mortels. Ce sont des artistes qui transforment les matières brutes en œuvres d’Art tendant à la perfection, que ce soit dans l’équilibre, dans l’extravagance, dans l’originalité ou la tradition. Ils sont à la fois les capitaines qui dirigent leur bateau avec brio et les jeunes mousses confinés dans des recoins infernaux d’où malgré tout, ils extraient des créations paradisiaques. Ils vivent dans des conditions de travail extrêmes entre chaleur et stress, souvent fous comme tous les grands artistes. Ces personnages s’engagent chaque jour pour satisfaire les exigences du client : temps, exécution et présentation. Ce sont les cœurs battants des restaurants (des petites auberges de villages aux raffinés gastronomiques en passant par les brasseries bondées) mais comme notre organe principal, ils sont exclus du contact extérieur, des terrasses estivales ombragées et des accueillantes salles à déjeuner hivernales. Ils restent souvent à l’écart des réactions des consommateurs, qu’ils soient gourmets dégustant avec attention et minutie un plat dont ils ont de grandes espérances ou bien habitués pressés du midi. Pour ces raisons, j’ai décidé de réaliser ces portraits, pour faire sortir de leurs postes les chefs d’une place, pour donner un visage et un père aux plats que les clients savourent et pour rendre mon hommage personnel à ces héros du quotidien qui sacrifient une part de leur vie pour donner du plaisir aux autres. F.D.